Как стать счастливым

А вот и формула счастья:

  1. Делайте то, что делало вас счастливым раньше
  2. Ищите то, что сделает вас счастливым позже
  3. Избегайте того, что делает вас несчастным

Как и любая слишком мощная формула, она обладает главным недостатком: нужно приложить много усилий, чтобы вывести из неё полезные приложения. Поэтому мы разберем каждый пункт по-отдельности.

То, что делало вас счастливым раньше

Конечно, первый вопрос — как понять, что делает нас счастливыми? В эпистемологии (философии знания) есть интересная идея:

Если ты способен понять вопрос, ты уже обладаешь нетривиальным опытом.

По-простому говоря, если ты можешь услышать вопрос на каком-нибудь языке, распознать его значение и понять, что именно спрашивается в этом вопросе, ты уже прожил какое-то время в этом мире и успел получить нетривиальный опыт.

Это тесно пересекается с экзистенциальными идеями Жан-Поль Сартра, в частности, «существование предшествует сущности» — человек сначала появляется на свет и лишь потом определяется как личность. Поэтому когда человек определился как личность, он уже просуществовал какое-то время. Это отличает нас от ножа для разрезания бумаги, сущность которого была задумана ремесленником задолго до изготовления самого ножа.

Поэтому если спросить человека, что делает его счастливым, и человек понимает этот вопрос, он уже испытал опыт взаимодействия со счастьем. И, скорее всего, он уже испытывал счастье, например, в раннем детстве, оказавшись в уютной кровати или прильнувши к груди матери.

Поэтому каждый человек способен ответить на вопрос, что делало его счастливым в прошлом. Несмотря на то, что психологические исследования показывают, что люди плохо запоминают, что делало их счастливым и как счастливы они были в прошлом, знак минуса или плюса, как правило, отслеживается однозначно. И этого достаточно на первых шагах в поисках счастья.

Но даже этот первый вопрос оказывается нетривиальным: мы легко путаем счастье с наркотической эйфорией или с наслаждением во время зависимости, например, от компьютерных игр. Когда мы подвержены зависимости, нам кажется, что мы очень счастливы, однако на деле это лишь взятие счастья в кредит. И после того, как жизнь вокруг нас начинает трещать по швам, нам приходится возвращать долги. И поверьте, платить проценты по кредиту сложнее, чем кажется.

Или же мы можем ошибаться в истинной причине нашего счастья. Если мы играем в шахматы с приятным человеком, нам может показаться, что мы любим шахматы. Однако на деле чувство счастья в нас мог вызывать приятный оппонент, а не сама шахматная игра. В психологии это близко к ошибке Отелло, когда мы правильно определяем эмоцию, но неправильно определяем её причину.

Научиться распознавать, что делает нас счастливыми, научиться отделять зерна от плевел — возможно, самая важная проблема человеческой жизни, и любое инвестирование в решение этой проблемы окупится с лихвой в последующем достижении счастья.

Далее, нужно всегда держать руку на пульсе и следить за тем, что продолжает делать нас счастливыми, а что мы продолжаем делать по инерции. Новое хобби могло вызвать в нас много счастья из-за новой атмосферы, новых знакомств, новых достижений, но по прошествии времени мы можем потерять интерес к тому, чем мы занимаемся, и продолжать лишь из-за привычки или инерции.

Нужно внимательно проследить за тем, что мы делаем, чтобы понять, действительно ли это делает нас счастливыми. Когда-то я занимался в школе ирландских танцев, где познакомился с новыми людьми, начал ездить по городам России на соревнования по ирландским танцам (феши), а потом даже получать золотые медали за выполненные нормативы (сдачи танцев). Однако спустя время я понял, что танцы больше не приносят мне такого удовольствия, несмотря на новые победы. Физическая нагрузка, новый опыт и дружеская атмосфера держала меня в танцах почти три года, и мне пришлось проявить большую силу воли, чтобы прекратить заниматься. И я считаю, что это было очень правильное решение.

Другая важная проблема, которая возникает в попытках оценить счастье, это локальное счастье против глобального счастья.

Локально, нам может нравится лежать в кровати по утрам, читать новостные ленты, целый день переписываться и смотреть видео на ютюбе. И это нормально! Это правильно! Это делает вас счастливыми! (если, конечно, это не зависимость)

Однако есть ещё глобальное счастье, которое заключается в долгосрочных вещах. Например, в гордости за свои достижения, в своей моральной чистоте и добродетели. Это то, что мы думаем, глядя на себя в отражении в зеркале. Нравится ли мне быть собой?

Очень легко сделать перевес в сторону локального счастья, держа на уме фразу «живи так, как будто этот день последний», но так же легко и уйти в другую крайность и относиться ко всем развлечениям как к трате времени, которое отвлекает от создания стабильного будущего.

Найти баланс между локальным и глобальным счастьем — это вторая самая важная проблема человеческой жизни. Если мы будем следовать порыву сердца каждый день, делая лишь то, что у нас на уме, спустя много лет мы можем оказаться в скверной ситуации, так как «прошлый я никогда не думал о будущем мне». Если же думать только о будущем, то мы можем забыть о самой жизни, которая происходит здесь и сейчас.

«Живи так, как будто этот день последний. И когда-нибудь ты окажешься прав.»

«Жизнь — это то, что происходит с тобой, пока ты строишь другие планы.» — Джон Леннон

«Да, человек смертен, но это было бы ещё полбеды. Плохо то, что он иногда внезапно смертен, вот в чём фокус!» — Михаил Булгаков

Конечно, это не все проблемы, которые возникают при попытках определить, что делает нас счастливыми. Но и сделать исчерпывающий лист не представляется возможным. Другой полезной вещью может оказаться помощь друзей в попытках распознать, что делает нас счастливыми. Наблюдая за нами со стороны, они видят, о чём мы любим разговаривать, от чего мы по-настоящему улыбаемся и чем готовы заниматься, несмотря ни на что. Мы можем игнорировать и не замечать эти вещи в себе, но со стороны они всегда заметны.

То, что сделает вас счастливым позже

«Есть многое на свете, друг Горацио,
Что и не снилось нашим мудрецам.»

Уильям Шекспир

Очевидно, мы не попробовали всех вещей на свете. Более того, мы попробовали смехотворно крошечную часть всех вещей на свете! Наш опыт очень ограничен, и поэтому вполне вероятно, что наше настоящее счастье может спрятаться там, где мы его никогда не искали.

Танцы, игра на музыкальных инструментах, рисование, лепка из пластилина, чтение книг, комиксов, манги, пьес, игра в театре, изучение физики, биологии или математики, медитация, поход в горы или в пещеры, спортивные игры, экстремальные виды спорта, религиозные обряды, пакистанская, китайская, мексиканская, грузинская и бог весть какая кухня, экзотические фрукты, вышивание, наблюдение за птицами, написание поэзии или прозы, езда на скейтборде, велосипеде, лыжах или коньках, выращивание апельсинов, декор комнаты, ландшафтный дизайн, программирование, дегустация вина, разбор политических взглядов, железнодорожное хобби, дизайн, мода и ведение блога, в конце концов!

Любой список будет выглядеть бедным из-за богатства и разнообразия мира (а не из-за отсутствия моей фантазии :) В мире так много нового и разного, и вещи настолько отличаются друг от друга, что счастье может скрываться между ними, совершенно не подавая вида, поскольку может показаться, что «танцевать хастл — это не для меня» или «у меня никогда не получалось рисовать». Но стоит попробовать, и может оказаться, что необязательно рисовать хорошо, чтобы получать от этого удовольствие. А хастл может оказаться крайне приятным времяпровождением и знакомством с новыми людьми.

Однако это бесконечное разнообразие может вызвать и некоторый паралич — психологический страх выбора. Подобно тому, как в психологических экспериментах, людям было легче выбирать один вариант из трёх вместо одного варианта из двадцати, также и нам может быть полезно посмотреть на близлежащие вещи, чтобы было легче что-то выбрать.

Возможно, кто-то из ваших друзей занимается каким-то хобби, и вы легко можете к ним присоединиться. Может, в центральном парке вашего города занимаются йогой по утрам. А может вы живёте в пяти минутах от Третьяковки, и для вас особенно просто начать разбираться в искусстве и видеть шедевры воочию.

Также можно обратить внимание на своё окружение, на своё образование и воспитание. С одной стороны, вы можете быть зажаты в рамках своего образования: родители брали вас в театр с детского возраста, и для вас ходить в Мариинский театр так же естественно, как дышать, но из-за воспитания вы упускаете большое счастье в том, что ваши родители называли «низким» и «неправильным», например, в компьютерных играх или чтении комиксов про супергероев. С другой стороны, ваше образование может помочь вам найти вещи, которые с большей вероятностью могут вам понравиться, поскольку они вам привычны и знакомы. Можем вам стоит сходить в консерваторию, куда ходят ваши друзья, а вы раньше туда не ходили, так как предпочитали театр музыке.

Поиск нового счастья позволяет решить сразу несколько проблем. Во-первых, можно найти дело своей жизни, свою любовь среди новых знакомств и просто получить новый опыт и получить большее наслаждение от жизни. Во-вторых, отвлечения на новые вещи могут привнести жизнь в старые увлечения. Позанимавшись театром, можно набраться идей для пьес. Сходив на балет, можно придумать новую идею для дизайна одежды. Занявшись скалолазанием, можно по-новому полюбить походы в горы или хайкинг.

Новый опыт, новые переживания и исследование мира положительно влияют на его восприятие. Мы больше понимаем других людей, мы видим больше аналогий и вообще лучше понимаем то, как устроен мир. Я постоянно провожу эксперименты в поисках нового счастья. Я стараюсь попробовать новое, чтобы понять, может ли это стать частью моей счастливой жизни. Одной из моих последних находок оказалась покупка барабанов бонго, на которых я теперь играю и отбиваю разные ритмы.

Пам-па-ра-рам, пам-пам, па-ра-ра рам-пам!
Macho и hembra — барабаны бонго

За последний год я впервые попробовал себя в театре в качестве актера и режиссера, начал бегать, попробовал писать пьесы, научился плавать, купил барабаны бонго, сменил область в математике и начал вести блог, в конце концов! (ещё я переехал в США, но это, наверное, не считается.) Поиск новых вещей является большой частью моей жизни, и многие счастливые моменты связаны с моими новыми находками, которые я совершаю в поисках счастья.

Иногда новое счастье может обратиться случайным попутчиком или неброским объявлением. Важно смотреть по сторонам и быть открытым к окружающему миру. Вокруг происходит намного больше событий, чем вам кажется.

То, что делает вас несчастным

В жизни человека знак минуса чувствуется сильнее, чем знак плюса. Небольшой изъян перечеркивает достоинства. Несчастные воспоминания откладывают больший отпечаток на нашу жизнь, чем счастливые моменты. Поэтому так важно не только гнаться за счастьем, но также и убегать от несчастья.

Важно научиться различать сложности достижения счастья и несчастье.

Когда ты бежишь последние километры марафона, всё твоё тело ноет от усталости, каждый вздох даётся с трудом, и ты можешь сто раз пожалеть, что вообще решился на это мероприятие. Но после преодоления финальных 195 метров ты чувствуешь такое наслаждение и такую эйфорию, что ты окупаешь все свои мучения и в результате остаешься счастлив. То же самое происходит в экстремальных видах спорта или при восхождении на гору: страдание от холода и неудобств компенсируются радостью достижения вершины.

Но бывает и настоящее несчастье. Оно может заключаться в нелюбимой работе, в инерции в отношениях с уже нелюбимыми людьми или просто в отсутствии хорошего кофе по утрам.

Учиться распознавать несчастье так же важно, как и распознавать счастье — и это ещё одна задача каждого человека. Наши жизни полны препятствий, и некоторые из них нужны нам для того, чтобы мы стали лучше и сильнее. Невозможно представить себе шахматиста, который бы не проиграл ни одной партии. И проигрыш может заставить почувствовать шахматиста несчастным. Однако этот проигрыш является лишь шагом к достижению победы, которая окупает этот проигрыш. Научиться пониматься, окупит ли победа вложенные усилия — очередная задача каждого человека.

Зеркально счастью, несчастье бывает локальное и глобальное, как подсказывает пример выше. Глобальное несчастье — это очень страшно. Обычно достаточно легко исправить локальное несчастье: бросив нелюбимую работу и переехав жить к родителям или друзьям на время, разобравшись с неудачными отношениями, поговорив с психологом или купив хорошего кофе. Однако глобальное несчастье — это результат длительного времени, когда одна маленькая ошибка за другой создавали и укрепляли плачевное положение человека. И в какой-то момент он подходит к зеркалу, смотрит на себя и понимает, что он не тот, кем он хочет быть.

От глобального несчастья очень сложно избавиться. Как правило, это требует изменения всего устройства жизни. Всё, что делает человек, как и с кем он общается, что его интересует, как он поступает — всё требует анализа и тщательной работы. Поэтому лучше действовать превентивными мерами — и не допускать глобального несчастья. Для этого нужно думать о глобальных последствиях наших действий, а не концентрироваться на локальных событиях. Например, поступки, которые противоречат нашей морали, могут преследовать нас бессонными ночами в течение всей жизни. Так как минус отпечатывается более четким следом, чем плюс — стоит трижды подумать перед тем, как переступить свою мораль, обмануть, предать или обидеть близкого человека.

Вариативность жизни позволяет нам избавиться даже от глобального несчастья, хоть это и требует большой работы. Можно переехать в другую страну с дешевой жизнью, чтобы за это время научиться новым навыкам и обуздать новую профессию, которая принесёт больше счастья. Или просто вернуться домой к родителям или жить у родственников, чтобы заново начать идти по правильной дороге счастья. Это требует колоссальных усилий, и я очень уважаю каждого человека, который смог решиться и кардинально поменять свою жизнь.

Заключение

«Без труда не выловишь и рыбку из пруда!» — народная мудрость

Каждый человек должен работать над своим счастьем: учиться его распознавать, находить и добиваться. Счастье не падает с небес, и богатые тоже плачут. Пословицы и поговорки учат нас тому, что человек сам кузнец своего счастья. И когда ты куешь своё счастье, работать нужно в поте лица. Оказывается, что в жизни нужно работать не только над карьерным успехом, не только над отношениями с людьми, не только над моральными и философскими вопросами, но и над самим счастьем, к которому каждый из нас так или иначе стремится.

Что такое знание?

Знаете ли вы, сколько будет 3 умножить на 5?
А сколько будет 17 умножить на 199?
А сколько будет 1828 умножить на 9292?
Что насчёт 200358678920239505 умножить на 4596928785828235?

Скорее всего, вы умеете умножать числа. И если дать вам немного времени, вы сможете ответить на каждый из этих вопросов, несмотря на то, что с самого начала ответ «отсутствует» у вас в голове. Узнали ли вы что-то новое? До вычисления вы не знали ответа на эти вопроса, а спустя время вы его узнали, правильно?

А можете ли вспомнить дату какого-нибудь исторического события? Может, вы помните, что оно было раньше, чем А, но после Б… В ходе логического рассуждения вы можете узнать точный год, которого, казалось бы, вы не знали до этого. Верно? И всё-таки вам кажется, что умножение чисел более надежное, чем вывод правильной исторической даты. А вдруг вы неправильно вспомнили года событий А и Б? А вдруг вы ошиблись, перемножая числа в столбик?

А помните это чувство, когда название фильма вылетает из головы? Или название песни? Или имя того самого режиссера? Ну вот же, почти-почти! Оно прямо крутится где-то перед вами, но вы не можете его вспомнить. А через 20 минут название внезапно придёт на ум, но будет уже поздно. Так знаете ли вы это название? Или вы его не знаете, а потом внезапно узнаёте?

А вы знаете, что такое дружба? Что такое смерть? Что такое счастье? Что такое электричество? Что такое вакуум? Что такое число 5? Вы вообще что-нибудь знаете?

Вернемся к математике. Человек, который узнал аксиомы евклидовой геометрии, теоретически, может доказать любую теорему из евклидовой геометрии, которую когда-либо кто-либо доказывал. Так как геометрию проходят в школу, практически каждый образованный человек может доказать все существующие теоремы из геометрии. А если дать побольше времени, можно доказать также и ещё недоказанные теоремы. При должной сноровке это можно сделать даже в уме (опять же, теоретически!)

Сможете ли вы придумать определение группы, если вы никогда не слышали о группах? А определение алгебры Ли? А определение производного функтора? Сможете ли вы создать новые разделы математики, о которых вы не знали раньше? Казалось бы, математики всё время создают новые разделы математики, опираясь на уже имеющиеся. Возможно и вы выведете теорию дифференциальных уравнений и научитесь считать когомологии групп, опираясь лишь на школьную математику. А потом пойдёте дальше и создадите теории, которые ещё никому неизвестны.

Мне кажется, что математика отличается от всех остальных видов деятельности (даже от философии). Математика полностью дедуктивна, и новые утверждения выводятся из аксиом. В каком-то смысле, вся математика спрятана в аксиомах и правилах вывода. Все теоремы, все утверждения хранятся в небольшом наборе правил, из которых всё следует.

В физике, химии или биологии нужно проводить эксперименты. И вообще, это изучение окружающего нас мира, поэтому оно неизбежно зависит от мира, в котором мы живём. Но верно ли это для математики? Ведь математику можно выводить без опоры на окружающий мир.

Но это тоже неправда! Математика, которую мы знаем, возникла в головах у людей, которые живут в окружающем мире. Возможно, просто бессмысленно вопрошать, существует ли математика вне мира.

Так можем ли мы вывести всю математику в наших головах? Многие идеи пришли в математику из физики. Дифференциальные уравнения, случайные матрицы или многообразия Калаби-Яу. Можно ли до них дойти изнутри математики? Видимо, да. И в то же время это заставляет задуматься о вопросах, которыми люди занимаются в математике.

Возможно, люди начали интересоваться числами, когда считали количество собранных плодов, а потом каких-нибудь овец в загоне. Можно ли было придти к самому понятию числа, если бы не было окружающего мира? А что насчёт следующего комикса?

Перевод https://xkcd.com

Может быть, из каких-нибудь базовых принципов можно смоделировать всю Вселенную, в которой будут находиться плоды и овцы, которые приведут нас к понятию числа? Опять же, рассуждая теоретически.

Мы ничего не знаем? Или мы знаем всё?

Если я умру

Все люди смертны. Сократ — человек.
Следовательно, Сократ смертен.

Согласно The Population Reference Bureau за всю историю человечества на Земле родилось около 108 миллиардов представителей Homo sapiens. В то время как текущее население Земли составляет около 7.5 миллиардов, то есть около 7 процентов от всех живущих когда-либо людей.

Таким образом, лишь 93 процента всех людей умерло.

Безусловно, этих данных недостаточно для того, чтобы заключить, что все люди смертны. Поэтому вполне вероятно, что мне повезет больше, чем Сократу, и чаша с цикутой обойдет меня стороной. Под влиянием этих позитивных мыслей я называю пост “Если я умру”, а не “Когда я умру”. Да минует меня чаша сия!

А теперь серьёзно.

Если я умру, ни в коем случае не хороните меня в землю. Пожалуйста, никаких гробов, ям, надгробных камней и цветочков. Не надо меня одевать в красивую одежду, выставлять напоказ в открытом гробу и по очереди толкать про меня речи.

Лучше всего меня сжечь (но только после смерти!), мой прах закинуть в погребальную урну, а потом развеять в каком-нибудь красивом месте. Хорошо бы на Марсе, но это уже хотелки. Любое красивое место вполне подойдет.

Если я умру, все мои сбережения и ценные вещи передайте моим родителям и сестренке. Если я не помогал кому-то в течение жизни, то и после смерти я помогать им не буду.

Если я умру, все мои записки и личные вещи тоже надо сжечь. Не надо читать моих дневников, не надо смотреть мои математические заметки, где я так смешно ошибаюсь в подсчетах и пишу ерунду на узких полях. Если я хотел что-то сделать публичным, я бы сделал это публичным. Pauca sed matura, как говорится.

А ещё прошу удалить всевозможные аккаунты в социальных сетях, личные переписки и всякие файлы. Например, можно отправить официальный запрос на удаление страницы, написав в техподдержку Вконтакте https://vk.com/support?act=new. Аналогично и с другими социальными сетями. Мне не нужны онлайн-могилы.

Если я умру, знайте:

Я прошу прощения у всех, кого я когда-то мог обидеть.
Я прощаю всех, на кого когда-то мог держать зло.
Всех, кому я говорил о любви, я любил по-настоящему.
Я благодарен всем, кто был со мной и сделал мою жизнь ярче.

Если я умру, а у вас останутся какие-то вопросы — спросите моих друзей, я всегда был с ними искренен. Они хорошо меня понимают.

В конечном итоге, я хотел прожить счастливую жизнь и осчастливить людей вокруг себя. Иногда получалось лучше, иногда получалось хуже, но намерения моими были самыми благими. Поэтому мостовая на моей последней дороге будет такой прекрасной.

Ах, да, если я умру, то я умру безбожником. Я никогда не следовал религиозным обрядам и никогда не ассоциировал себя ни с одной из религиозных конфессий. Я не против побывать в аду каждой из многочисленных религий, поэтому не волнуйтесь за меня. Волнуйтесь за себя :)

Зачем вставать, зачем ложиться?
Не отличаем явь от сна!
И если с адом я ошибся:
Пригрейте место для меня.

Что-то про пиратов

Этот набросок я написал в 15-16 лет вместе с моей интернет-подругой Викторией, с которой у меня были очень близкие отношения. Когда мы перестали общаться, я написал прощальное стихотворение 
https://stihi.ru/2018/06/28/3308

Сейчас всё кажется наивным, но в том возрасте я переживал вещи намного сильнее, чем я переживаю их сейчас. Иногда мне даже кажется, что я стал более чёрствым и больше не могу прочувствовать горечь расстования так же сильно, как в подростковом возрасте. И стихотворения такие я тоже больше не пишу. 

Что-то про пиратов

Рядом с новыми гвардейскими кораблями наше судно “Штиль” казалось всего навсего продырявленной шлюпкой. Это очень старый пиратский трюк: если проплывающее мимо торговое судно возомнит себя сильнее пиратского корабля, торговцы попытаются схватить и представить пиратов правосудию. Тут-то и раскрывается мощный потенциал работы команды под руководством капитана, благодаря которому дряхлое судно превращается в убийцу караванов. Старый вид корабля всего лишь приманка, внутри, за фальшивыми трещинами, находятся мощные отполированные матросами пушки, готовые в щепки разорвать вражеский фрегат. К сожалению, в случае со Штилем это не был пиратский трюк. Штиль действительно был не более, чем продырявленной шлюпкой. 

Штиль всегда был последней надеждой для пиратов: когда ваш корабль ломается пополам и медленно опускается ко дну, только легкая шлюпка, такая как Штиль, способна спасти ваши грешные души, оставив еще ненадолго в бескрайнем море. Команда судна, сжав губы, со злостью сверкала взглядами на виновного в крушении капитана и вёдрами черпала воду из шлюпки, чтобы дотянуть до гавани Поста-Рито, где их ждала серьезная беседа с виновником. 

Над сгорбившимися на залитой палубе спинами команды возвышался густо увешанный тяжелыми сверкающими бляшками наград мундир. Он восседал на перевернутом бочонке, закинув лодыжку на колено другой ноги, покачивая носком начищенного ботфорта. Откуда-то из чащи густой русой бороды над мундиром раздраженный голос пробубнил:
— Я обещал доставить вас в Поста-Рито, а не Посейдоново царство!
— Вес Вашего мундира сейчас выполняет обратное, Магровски. Может, выменяете на него у Посейдона наши жизни, а сами возьмете в руки ведро, наконец?
— Перцовка, поднимите свою грязную голову и посмотрите с кем разговариваете! Здесь и сейчас ваш капитан — я!
— Теперь Вы — самопровозглашенный петух в этом курятнике. Хотите быть капитаном судна — возвращайтесь! Оно сейчас как раз под Вами, только нырните поглубже! Если бы Ваша Самоуверенность не заигрывали с пушками «Барыги», Вы бы до сих пор были капитаном на своем судне, а мы бы жрали ром! 
— Если бы мне не нужно было спасать это дырявое корыто, я бы тотчас повесил Вас на рее, использовав вместо узла ваш собственный грязный язык!
— Прекратите вы оба, — Юнгмейстер разогнул похрустывающую спину, слегка сморщившись, — мы кое-как заделали самые крупные дыры, но вода все равно просачивается. Этого хватит, чтобы добраться до берега, но нам все равно придется черпать.

Магровски неразборчиво гмыкнул, поднялся с бочонка и отступил подальше от согнутых спин на более возвышенное место перекошенной палубы, стараясь как можно меньше мочить свои ботфорты. Разложив подзорную трубу, он приставил ее к глазу, высматривая гипотетически приближающуюся, но пока невидимую невооруженному глазу сушу.

Перцовка с еще большим раздражением принялась зачерпывать воду, буквально швыряя ее за борт и обдавая все вокруг брызгами.
Юнгмейстер отвернулся к парням, которые все это время безропотно черпали, и негромко заговорил с ними, давая указания, на что они ответили короткими согласными кивками.

После изнуренной гребли и бесконечного черпания воды, команда прибыла в Поста-Рито и, кое-как перебирая ногами, ввалилась в известным им кабак с криками “Рома!”. Заведующий заведения Одноухий Шо — человек, знающий все про своих постоянных клиентов — сразу же (после третьего выкрика) бросился выкатывать бочонки с ромом. 

Когда команда пришла в себя и слегка охмелела, Перцовка наклонилась над Юнгмэйстером и шепнула ему на ухо: “Пора разобраться с этим…”. Она не успела договорись: Магровски, явно перебравший, сильно потянул ее за плечо и крикнул, спугнув всех присутствующих в баре: 
— Бунт? Замышляете заговор?! Как вы смеете идти против своего капитана?!
— Если бы мне вдруг захотелось идти против вас, я бы пинком скинула Ваше пьяное тело, блюющее на корме ночью!
— Да как ты смеешь так говорить про меня, чертовка?! Вспомни, кем ты была, когда просилась ко мне на корабль?!

Магровски впервые встретил Перцовку, когда она пыталась обчистить его карман на базаре. Ей было не больше пятнадцати лет, она была одета в грязные лоскуты ткани, покрывавшие большую часть ее тела. Когда Магровски схватил её за руку даже не повернув головы, Перцовка не испугалась: она удивилась. Впервые её постигла неудача, никто раньше не мог остаться с понравившимся ей кошелем.

Несомненно, что мимо такого таланта капитан бандитского экипажа пройти не мог. Так нищенка-воровка стала одним из наиболее матерых морских разбойников, принося жадному Магровски немалый доход своей безрассудной отчаянной храбростью, граничащей с самоубийственным безумием.

Каждый член команды Магровски имел свое прошлое, которое, впрочем, теперь никого всерьез не интересовало. Имена, возраст, занятия и профессии до грабежа — это все было чаще вымыслами самих же разбойников либо сплетнями и мифами. Так никто не знал настоящего имени Юнгмейстера, равно как и его возраста. Говорят, до банды Магровски он единственный подавал надежды стать уважаемым в обществе человеком, для чего был отдан родителями на обучение к почитаемому горожанами бывшему капитану, вышедшему на заслуженный отдых по старости лет, от которого юноша, будучи весьма скрытным бунтарем-мечтателем, сбежал, едва успев обучиться первым азам судоходства. Однако в тот день море было в плохом расположении духа, и парнишка застрял в нескольких сотнях миль от берега, безвольно болтаясь в море, медленно замерзая и посему теряя рассудок. В чувство его привели отцовские розги, они же определили его дальнейшую судьбу — на следующее утро у пришвартованного Штиля Магровски обнаружил спящего мальчишку, который, проснувшись от грубого толчка сапога, казалось, нисколько не испугался или удивился, а даже обрадовался, хоть и довольно молчаливо и своеобразно, сверкнув глазами. Менее, чем за год, без Юнгмейстера на борту Магровски не мог выйти в открытое море без риска пойти ко дну, настолько зависим стал экипаж от рук и технической смекалки угрюмого паренька. И зависимость эта возникла неслучайно, о чем знал лишь сам Юнгмейстер, калеча и исцеляя корабль когда ему было угодно, доказывая тем самым почти ежедневно и ежечасно свою необходимость. Быть раскрытым он не боялся, ведь за короткое время уяснил, что остальные члены команды чаще бывают слишком пьяны, обеспокоены разделением «по справедливости» награбленного, а потому заносчивы и ленивы, включая, прежде всего, и самого капитана Магровски, чтобы проверять исправность судна, послушно несущего их на очередной грабеж.

Помощники (а значит и соперники) Юнгмейстеру были вовсе не нужны, ведь он не оставлял своей детской мечты о самостоятельных морских походах на собственном корабле, а поэтому без устали над чем-то трудился наедине, угрюм и неразговорчив.

Невзирая на его стремление к уединению, особенно во время работы, Перцовка то и дело нарушала покой Юнгмейстера, вертясь около него, путаясь под ногами и без устали расспрашивая о каждом инструменте и детали, зачем то и это. Воровка и механик были примерно одного возраста, хотя никто не мог определить точно, однако дружбы между ними, в силу волчьих законов жизни пиратского экипажа, возникнуть не могло. Каждый преследовал свои цели, каждый был эгоистичен, скрытен и угрюм, норовя обвести вокруг пальца другого на пути к этим целям.

Единственным, что объединяло команду, была ненависть к Магровски. Он дал каждому из нищих, воров, убийц и бродяг работу и кров, но каждый из этих навсегда потерянных для общества людей воспринимал его как рабовладельца, ведь Магровски при разделе награбленного всегда получал гораздо больше других, независимо от своего участия в схватке. Да и во время отдыха капитан не жаловал своих подчиненных, иногда наказывая их не только за малейшие проявления непослушания или дерзости, но и просто ради развлечения, что еще больше озлобляло и без того преисполненных ненавистью к миру отбросов.

Одно из таких развлечений Магровски однажды едва не стоило Перцовке жизни, а Юнгмейстеру навсегда оставило шрамы на груди, которые были заметны из-за выреза рубахи. В очередной пьяной перепалке с воровкой капитан схватил ее за волосы и окунул с края кормы в воду, намереваясь, видимо, остудить ее пыл, а когда девушка резко перестала взбивать воду руками и ослабила напряженные мышцы шеи, Магровски свалил удар бочонка, который, однако, не оглушил его. Тогда разъяренный капитан, неожиданно резко для пьяного, поднялся на ноги и, ухватив закрепленный возле борта факел, размахнулся им так, что полетели искры. На Юнгмейстре вспыхнула рубаха и он сиганул за борт, чтобы потушить ее. Перцовка уже сидела на корме, дрожа и откашливаясь, именно тогда созрело ее твердое намерение избавиться от капитана-деспота раз и навсегда.

Написано вместе с Викторией П.

Date with a trans person

In Russian: https://naprienko.blog/2019/04/01/date-with-transgender-person/

About our first date from another point of view:
https://fakeandbasic.com/date-with-unsettling-stranger/

It was March. At Stanford the sun began to shine all day, people got out of the stuffy rooms on the lawns and occupied all the green space outside. I wandered from home to school, looked at all these people, and suddenly I felt especially lonely. What do alone people do in March? They downloaded dating apps, of course.

In America, the so-called hookup culture flourishes among young people, the essence of which lies in sex without emotional binding or intimacy between partners. Here sex has ceased to be sacred, sacred, or simply personal, but has turned into a pleasant pastime between unfamiliar people to quench the senses.

The sexual revolution in the sixties was started by students on college campuses. Similarly, hookup culture is most developed among students, but slowly penetrates into other social strata. San Francisco, for example, is heavily influenced by these ideas.

The dating app Tinder is one of the standard-bearers of hookup culture. This app simplifies the search, selection, and communication between partners for casual sex. In a sense, Tinder embodies the hookup culture and has penetrated deep into the culture of contemporary American. Now, any person with whom you maintain contact for periodic sex is referred to as a Tinder date.

Tinder was followed by other applications that compensated for its drawbacks with a more complex selection process, which improved the “quality” of the partners (yes, people really say “quality of partners”). For example, Bumble does not allow the guys to write the first message, and the girls stop receiving a stream of unwanted erotic photos from each match. Another application — Hinge — does not allow users to swipe for potential matches. Instead, it requires one to leave a comment on a photo. This greatly slows down the process, but increases the level of involvement and quality of partners.

Since I’m not interested in casual sex, I decided to try Hinge. I created a profile for myself, choosing six photos, answering three questions, noting my preferences, and opening the search tab. I liked the looks of the first … girl. She wrote that she did not like to follow traditional gender roles, but I did not pay attention to it. I chose her photo next to some exhibit and asked which museum she took this photo in.

For some reason, it turned out to be very difficult for me to continue doing this, so I decided that I had played enough for the day, and closed the application after a single comment.

Of course we matched, or why the hell would I be writing this?

In the very first message she called me to the museum. I was pleasantly surprised, and we agreed to meet the next day at the San Francisco Museum of Modern Art. It turned out that she had a museum membership card that allows her to bring a plus one for free. This was fortunate, as an entrance ticket was $25.

We continued to chat, and I found out a bit more about her. She was an Instagram Influencer (her instagram). She also maintained a blog, interviewed for technical writing positions, and previously worked as a model. And she was a transgender person.

In Russia, people don’t understand trans people too well. Usually, they think that transgender people must have changed their sex, but this is not true. In order to be a transgender person, you just need to acknowledge that there is a discrepancy between your gender identity and the sex you were assigned to at birth. So if I identify as a girl, I am a transgender person.

Let’s say that my new friend prefers she/her pronouns (UPDATE: now he prefers he/him), was assigned female at birth, and presents in a feminine manner … but she does not consider herself as a girl. She identifies as a masculine of center femme, which basically means “I feel like a dude on the inside but I also really like looking girly.” She would gladly change her sex if it could be done without a grueling and long-term procedure. However, sex change operations are currently very time-consuming and painful, both physically and emotionally, and she prefers not to do it. You can read more about this on her blog.

You can say that this whole theory is not important for applications, but as it turned out, gender greatly affected her behavior. The first sign was the fact that she was the one to ask me out. It only got more interesting from there.

Of course, I went on a date with her. For the first time, I felt what it was to be a girl in Russia. She took care of me all day. At first we went to the museum, she gave me a photo session, then she took me to the beach, and in the evening she took me to a bar with a beautiful view of San Francisco, where she gave me cocktails for $20 each.

In each gesture I could read the readiness to start and lead relationships, initiate and simply make decisions. She planned the entire day. She chose restaurants and what to order. She took me to the museum, talked about her favorite works. And that she called me to her place after a day spent together.

Everything was new to me, but I liked everything. I felt all the diversity of the gender spectrum in practice and learned a lot about how things are good in the world. Of course, we talked a lot about gender issues and American culture. I learned fundamental things about gender and orientation, about working in America and blogging, and just about good places in San Francisco. On top of all this, I got a gorgeous photo shoot and a pleasant acquaintance.

I deleted the Hinge application after that. And it was the end of March.